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核污染真的会制造怪兽吗?
发布日期:2021-09-15 10:35    点击次数:139

日本将100多万吨核污染废水倒入太平洋,在全球引起轩然大波,有人认为这是对海洋的严重污染,有人则表示这些水中的辐射量并未高于国际标准。那么,核辐射真的会制造超级怪兽吗?

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遭核辐射后的变异动物

1986年,位于乌克兰的切尔诺贝利核电站发生严重的爆炸,这被看作世界历史上最严重的核事故。那里的动物变异了吗?

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爆炸发生时,周边的动物死的死,伤的伤。从辐射区撤离的一些家畜很快显现了异常,有的患癌,有的很快死亡,普遍繁殖能力降低,它们的后代也出现了各种畸形或缺陷,如面部畸变、身体长出了额外的东西、颜色改变、尺寸缩小等等,大多数畸形动物只能活几个小时。

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大约30年后,科学家前往切尔诺贝利辐射区考察,也找到了许多变异的动物,如背上少了一个眼斑的萤火虫、脸上长肿瘤的鸟、眼睛患白内障的兔子等。

怪兽并未出现

除了切尔诺贝利,日本福岛核电站也在2011年因地震而发生泄漏;自从人类研发出核武器以来,全球进行过2000多次核爆试验。科学家在其中一些地方的动物身上发现了基因变异,但从未有过动物体型大幅增加的报道。

核辐射的真相

事实上,核辐射没有那么神奇。如果接受到的核辐射非常强烈,射线会破坏细胞结构,导致生物死伤或罹患癌症;如果核辐射缓慢释放,碰巧让某些基因发生变异,那么绝大多数变异都是无益的,变异细胞还会被免疫系统清理。

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要使一只动物突然变大,相当于让所有与体型相关的基因同时变异,还不产生任何功能性问题,一切完好无损,这比让大猩猩往地上扔几亿块砖头,直接扔出一座城堡还难。

不过,自然界还是出现了恐龙这种巨兽,它们是怎么出现的?

恐龙、人类都是变异而来

核辐射其实是增加生物的变异率,即便没有核辐射,变异也一直在生物中发生。但变异是随机的,有时让动物长高,有时却让它多长出一条腿。如果这个特征让生物更好地适应周围的环境,就得到遗传,否则会被淘汰,这被称为“自然选择”。长颈鹿变高了能吃到更多树叶,于是越变越高;多条腿没有使行动更敏捷,反而要消耗更多能量,这一特征就会消失。

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经过很多代的积累,生物形态在自然选择下有可能发生巨大改变,恐龙、人类和所有物种都是这样进化来的。只是,对于大型动物而言,因为生命周期长,形态发生剧变要花费极其漫长的时间,恐龙就花了几千万年才逐渐进化成巨型动物。

人类操控变异

人类已经掌握了一些操控变异的方法,来获得所需要的物种。科学家们用射线、化学物质等方法提高生物的基因突变率,然后在一代又一代的生物体中筛选出具有某些特性的个体,直到获得特定的生物体。不过,要获得一个成功个体,可能要牺牲99个其他个体。

当然,科学家目前无法让动物或人类通过基因改造变成猛兽或战争机器,而只是培育出一些蔬菜品种,或者小型实验动物。