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动物中性冲动最强的是哪个?澳洲毒蟾随地交配,有一点人类都自叹弗如
发布日期:2021-09-10 15:11    点击次数:108

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澳大利亚最可怕,最令人厌恶的入侵物种是谁?不是破坏草场数量达100亿只的兔子,也不是灭绝60多个物种的数百万只杀手野猫,而是为了保护甘蔗引入的102只海蟾蜍,短短几十年就发展到了15亿只,不但杀虫的目的没达到,还造成了巨大的生态灾难,人们一看到它就鸡皮疙瘩骤起,以至曾经不管用什么方法虐杀它,也基本不会受到什么道德谴责。一个入侵物种泛滥到如此程度,天怒人怨到如此地步,或许可以算是前无古人,后无来者了。科学家们最近的研究还发现,这些家伙之所以如此泛滥,可能和它们从小就互相吃饭,99%都被同类吃掉,不得不加快发育避免被吃有关,当然,这可能也成了它们进化中的一个Bug。

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那么,澳洲甘蔗蟾蜍是如何入侵澳洲,泛滥到如此地步的呢?甘蔗蟾蜍入侵澳洲的历史相当清晰,澳大利亚的甘蔗根系一直被一种叫甘蔗蛴螬的甲虫啃咬,导致甘蔗难以生长,农民迫切需要找到办法来保住他们的劳动成果。1935年,办法似乎真的找到了,昆虫学家雷金纳德·穆格莫瑞(Reginald Mungomery)从夏威夷带来了102只甘蔗蟾蜍,放生到昆士兰的北部,满怀信心地等待它们铲除蛴螬,让农民获得更好的收成。

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甘蔗蟾蜍实际是一种叫海蟾蜍的中南美洲巨型蟾蜍,一般为10到15厘米长,有记录最大的一只长达38厘米,重2.65公斤,完全伸展开来达到了54厘米,是世界上最大的蟾蜍,你要在野外看到它,多半会吓得拔腿就跑。但穆格莫瑞期待的场景并没有出现,澳洲丰富的小型动物资源给甘蔗蟾蜍带来了丰盛的蛋白质,依托昆虫、青蛙、小蛇、老鼠、蝙蝠和鸟类等小动物的无私奉献,它们很快就发展到了15亿只,占领了100多万平方公里的澳洲土地,甘蔗蛴螬反而对它们没有什么吸引力了。

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不仅如此,它们还肆无忌惮地闯入人们的庭院,大吃特吃猫粮、狗粮,吓唬、恶心小孩和妇女,没有人见到它不鸡皮疙瘩骤起,恶心得吃不下饭。最令人担心的是,甘蔗蟾蜍是一种剧毒蟾蜍,眼睛后面有很大的腮腺,背部也有其他分泌腺,受到威胁的时候,会分泌出一种被称为蟾毒素的奶白色液体,是14种化学成分的混合物,许多都对动物有害。如果有掠食动物吃掉甘蔗蟾蜍,很可能就是它们的最后一餐,通常在15分钟内就会死亡,甘蔗蟾蜍的剧毒甚至可以杀死一条大型鳄鱼,还有记录称,有人吃了甘蔗蟾蜍和它的卵后死亡。

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甘蔗蟾蜍的毒素不仅致命,而且致幻,一些狗狗看到甘蔗蟾蜍抢夺它们的食物后,就会去捕捉它们。但一旦舔舐了甘蔗蟾蜍分泌的毒液后,就会像吸食了毒品一样,出现摇头晃脑、流口水等兴奋的症状,严重时会痉挛抽搐心律失常,甚至直接死亡。原来甘蔗蟾蜍的毒液里含有一种叫蟾毒色胺的致幻剂,在澳大利亚与海洛因等一起被列为毒品。一些狗狗舔舐后就会上瘾成为瘾君子,不得不送去戒毒,方法就是用芥末涂在假蟾蜍上让它舔,直叫其怀疑狗生,但仍然有狗狗戒脱后复舔的,因为甘蔗蟾蜍在澳洲太多了,俯拾皆是,狗狗很难抵挡这种诱惑。

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甘蔗蟾蜍的毒液如此可怕,因此很少有掠食者把它们当做食物,这是它们族群短短几十年就从102只发展到15亿的关键之一。而另一个关键,就是它们特别能繁殖。雄性甘蔗蟾蜍可以说是性冲动最强烈的动物之一,不管在什么什么时节,什么地方,和什么东西都能交配,包括岩石、土块,抱住就不放,甚至爬到人的脚上也要那么那么,是不是和那个什么泰迪非常相似?而甘蔗蟾蜍的泛滥也导致它们经常被汽车碾死,就是这些尸体,一些甘蔗蟾蜍也不放过,更何况雄性和雄性之间了。

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不过好在雌性不会发声,只有雄性才会鸣唱,所以一旦抓错了,被抓者就会大喊大叫,搞错了,搞错了,快把你那玩意儿拿走!而雌性不能发出声音,所以不管喜不喜欢,也没办法让雄性放手。有时候几只雄性会同时抓住一只雌性,这时候大个子就占优势了,直接就把小个子踹飞了。雄性甘蔗蟾蜍如此能干,雌性更是不遑多让,它们特别能生,一次就可以产下8000到30000个黑色的卵,连在一起可长达20米,48小时就可以孵化出蝌蚪。如果温度再高一些,最快14个小时就可以孵化出来,而蝌蚪长成幼体,通常也只需4周的时间。

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有人可能就在算了,哇,这么能生,怎么几十年才发展到15亿只呢?澳洲野兔一次只生几只,都发展到了100亿只呢。这就是我们文章开头提到的科学家们发现的新现象了,甘蔗蟾蜍的蝌蚪是典型的“食人族”,喜欢吃自己“人”!我们都知道,野生动物界的幼崽或卵,能长大的都不多,越低等的越少,大抵都成了其它掠食者的蛋白质。但甘蔗蟾蜍的卵和蝌蚪不同,它们是自家兄弟姐妹的美味佳肴,方便取用,立等可食,所以甘蔗蟾蜍蝌蚪孵出后,需要马上进入拼命发育的模式,要么吃掉兄弟姐妹自己长大,要么成为自家兄弟姐妹的蛋白质,帮助它们快快长大。

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这和其它青蛙及蟾蜍物种似乎没什么不同,因为它们的蝌蚪也会干这些相互吃饭的事。但不同的是,其它种类只会在资源短缺的时候这么干,就像人类历史上历次大饥荒一样。而澳大利亚甘蔗蟾蜍不同,科学家们发现,它们在任何时候都这么做,不仅吞吃没有孵化的卵,大的蝌蚪还吞吃小蝌蚪,这一点恐怕连很多饥荒时代的人类都自叹弗如。更令人吃惊的是,科学家们发现,蝌蚪似乎已找到了应对这种生存危机的办法,当它们感觉到其它蝌蚪释放的化学物质后,似乎会加快发育速度,从而可以更快地成熟,并在成体时长得更大。

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所以上面问题的答案就是,由于存在严重的“内卷”,99%以上的卵或蝌蚪都成了兄弟姐妹的口中食,因而甘蔗蟾蜍的种群并未发展到骇人听闻的地步。当然,即使是这样,澳洲人民对其也是深恶痛绝,杀死甘蔗蟾蜍已变成一项全民运动,就像你杀死蟑螂、老鼠一样。以前曾有人用各种残酷的方法虐杀,不过现在由于动物保护法,人们只能人道地将其处死了,澳大利亚皇家防止虐待动物协会 (RSPCA) 的人道处置建议是,先将蟾蜍放在冰箱冷藏室休息12 小时,然后再放入冷冻室24小时。

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此前比较有效的办法还有喷洒农药,不过后来发现会致癌后就禁止了,导致蟾蜍在一夜之间似乎又回来了。后来的调查发现,一个池塘里有100只甘蔗蟾蜍,即使你杀死了98只,剩下的两只也可以在第二天产下30000个卵,很快就可以发展到原来的10倍以上。所以很多澳大利亚城市已经在与甘蔗蟾蜍的大战中认输了,澳大利亚政府根据科学家们的报告得出的结论是,目前不可能消灭甘蔗蟾蜍,只能采取各种措施降低它们的密度和影响。这项新研究或许已找到了方向,堡垒都是从内部攻破的,或许人类可以利用甘蔗蟾蜍幼儿阶段的相互蚕食“内卷”,坚壁清野,让它们自己把自己吃绝。这项研究发表在8月31日《国家科学院院刊》上。参考:PNAS:The evolution of targeted cannibalism and cannibal-induced defenses in invasive populations of cane toadslivescience:Cane Toads Invade, Conquer Australiawikipedia:Cane toad